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La humanidad enfrenta el dilema de aplicar antibióticos para contrarrestar virus. Una tendencia incorrecta que pudiera acarrear consecuencias no deseadas.

«Los virus no atacan a las células que quieran, sólo a aquellas que pueden. Este proceso no siempre es sencillo, además son agentes infecciosos microscópicos y 10.000 veces incluso más pequeños que la mayoría de las bacterias», advierte la doctora María de Lourdes Sánchez Álvarez.

 Por Ricardo R. González

Fotos: Centro Provincial de Higiene, Epidemiología y Microbiología

Faltaban apenas tres días para su fiesta quinceañera cuando apareció un inesperado catarro que Gisselle quiso eliminar. Escuchó todas las hipótesis populares, y se decidió por aquella que recomendaba el uso de antibióticos combinados. Ni corta ni perezosa la muchacha se entregó al experimento, y en pocas horas afloraron las consecuencias.

Su piel reveló un raro comportamiento. Una especie de urticaria fue el primer síntoma. Después comenzaron a inflamarse los párpados y labios, en tanto resaltaban lesiones parecidas a las del sarampión y la rubéola, y también sensación de ahogo, vómitos y diarreas.

Lo demás era de imaginar. La joven pospuso su celebración porque lo que parecía el remedio ideal resultó el más costoso, y es que la piel constituye el órgano afectado con mayor frecuencia en las reacciones alérgicas ante la acción de antimicrobianos.

Cuántos casos como el de Gisselle, y aún más complejos, pudiera referir la doctora María de Lourdes Sánchez Álvarez, en su experiencia al frente del departamento de Microbiología del Centro Provincial de Higiene, Epidemiología y Microbiología (CPHEM), pero lo que más le inquieta es que nos estamos quedando sin la efectividad de los antibióticos como consecuencia del mal uso y prescripción.

«Los virus —acota— son entidades microscópicas. Parásitos intracelulares que necesitan una célula viva para poder replicarse, y una vez dentro de esa célula utiliza todos los mecanismos moleculares en función de la creación de nuevos virus».

Entonces la doctora ratifica que resultan insensibles a todos los antibióticos conocidos pues requieren de distintos blancos de actuación sobre las bacterias, virus, hongos o parásitos e incluso muchos centros de prevención y control de enfermedades en el mundo aplican iniciativas para la toma de conciencia ante el empleo de los antimicrobianos debido a la farmacoresistencia derivada del mal uso.

— Qué relación guardan las infecciones virales y los antibióticos?

— Las infecciones virales transcurren durante una semana o diez días como curso normal, y deben responder a un tratamiento adecuado con líquidos y reposo. Si acaso persisten impera acudir al facultativo para determinar otro tipo de terapéutica, pero siempre bajo la mira del galeno ya que de acuerdo con los síntomas será capaz de discernir si es una infección viral, bacteriana o de variada índole.

«Ante un proceso viral no se puede hacer mal uso de los antimicrobianos porque carece de efecto, y otra conducta incorrecta descansa en la de indicar antibióticos a manera de «sedante» para mayor tranquilidad de especialistas y familiares, sobre todo en niños menores de cinco años, o como si fueran antipiréticos para ver si se logra una especie de magia en busca de soluciones y lo que engendramos son otros fenómenos».

PELIGRO A LA RESISTENCIA

En este tema no hay nada de juego. La resistencia a los antimicrobianos (RAM) sitúa en posición crítica las acciones preventivas y el tratamiento de una serie de infecciones por virus, bacterias, hongos y parásitos, a tal punto que demanda medidas por parte de todos los sectores, del gobierno y la sociedad.

Fíjese si se habla de asuntos complejos que el éxito de cirugías mayores y la quimioterapia, destinada a pacientes con afecciones oncológicas, se vería comprometido en ausencia de antibióticos eficaces.

Los antibióticos, utilizados por primera vez en 1940, constituyen un avance de la medicina, pero su abuso desarrolla bacterias resistentes que han cesado su efecto. Cuando los niños toman antimicrobianos se exponen a efectos secundarios como dolor de estómago, diarreas e, incluso, a presentar una reacción alérgica. 

Baste decir que cada año 480 000 personas presentan tuberculosis (TB) multirresistente, y la farmacorresistencia empieza a complicar también la lucha contra el VIH y el paludismo en un universo donde la prolongación de la enfermedad, la necesidad de mayores pruebas, y la utilización de fármacos más caros aumentan el costo de la atención sanitaria a pacientes con infecciones resistentes al compararse con otros grupos.

Y como si todo fuera poco de acuerdo con los estimados unas 700 000 personas mueren cada año por estados sépticos resistentes a los antimicrobianos, mientras un número incalculable de animales enfermos —terrestres y acuáticos— no pueden responder a los tratamientos convencionales. La RAM constituye una amenaza global significativa para la salud pública, la seguridad alimentaria y la inocuidad de los alimentos, así como para la producción animal y el desarrollo económico y agrícola.

En este último aspecto algunos olvidan que se requieren de buenas prácticas de higiene en la agricultura, el procesamiento y la distribución de alimentos a fin de mantener la inocuidad de estos y minimizar la transmisión de la resistencia antimicrobiana a las personas a través de la cadena alimentaria.

Erróneamente la población acude a los antibióticos ante catarros virales y no surten efecto alguno.

Nunca olvide que los residuos de antimicrobianos en los alimentos también pueden representar un peligro para la salud de los consumidores ante microorganismos resistentes que también amenazan el comercio y la economía mundial.

BACTERIAS «INTELIGENTES»

Esta rama de la salud presenta complejidades. Lo sabe la doctora Sánchez Álvarez debido a que tanto los virus como las bacterias pudieran ocasionar enfermedades muy similares; sin embargo, delante del microscopio la realidad es diferente.

El dengue y la fiebre amarilla aparecen entre las causadas por virus y transmitidas por el mosquito Aedes aegypti. Estas son otras de las afecciones que no admiten automedicación.

 Todo ello conlleva a múltiples dolores de cabeza. Incluso con los antibióticos de última generación encontramos ya resistencia. «Las bacterias han sido tan «inteligentes» que a medida que salen los antimicrobianos crean su mecanismo de defensa. Ello deriva que muchas empresas farmacéuticas no estén elaborando gran parte de los antimicrobianos y prefieren hacerlo para enfermedades crónicas no trasmisibles».

— Me detengo en el llamado Rocephin codiciado en la sociedad y visto como la esperanza para todos los casos. A veces escapa de los hospitales…

— Existen otros más eficaces, y es absurdo que se abran las puertas para una especie de aplicación masiva. Constituye un error y caemos de nuevo en el tema de la automedicación.

«Si el facultativo indica determinado antimicrobiano, se repite el ciclo del fármaco bajo la mirada médica y no ocurre mejoría se debe acudir nuevamente al especialista a fin de emprender el correspondiente juicio. Solo él está capacitado para decidir».

Llama la atención que las infecciones virales acaparan casi el 90 %, y el resto son para las provocadas por bacterias, hongos y parásitos, por lo que el mal uso de los antibióticos tiende a convertirse en una peligrosa amenaza que nos hace andar por cuerda floja.

 MEMORÁNDUM

 — No siempre los virus existentes penetran en el cuerpo y no todos los presentes son capaces de causar enfermedades.

— Puede darse el hecho de que un virus o bacteria infeste a las plantas y se muestre inofensivo ante los seres humanos.

— La relación de las afecciones de origen viral es amplia. Figuran entre estas: el resfriado común, la influenza, la varicela, los herpes, la hepatitis, la fiebre amarilla, la conjuntivitis viral, la neumonía y el sarampión, por citar algunas.

— Más de 200 virus son propensos a ocasionar un resfriado común y los rinovirus son los líderes y responsables del 50% de estos episodios.

— Una misma familia de virus puede causar enfermedades diferentes. Es el caso de la Herpesviridae que provoca herpes simple, varicela, mononucleosis, y sarcoma de Kaposi, entre otras.

CONTRASTES

En este mundo cualquiera sabe de medicina y se convierte en un facultativo empírico, pero todo tiene un límite por lo que no deben exigirse antibióticos cuando un profesional advierta que no son necesarios.

Está también de moda que algunas personas cumplan al pie de la letra un tratamiento indicado a algún vecino o compañero de labores. Ello deviene disparate total porque cada individuo presenta sus particularidades y aunque exista una sintomatología común nunca será igual.

Diariamente se recetan antibióticos innecesarios, tanto en consulta como por autocomplacencia. Ingerir un medicamento de manera incorrecta pudiera retardar el efecto del tratamiento o permitir que se multipliquen las bacterias.

Ahora bien. Si el médico lo indica ante una infección bacteriana jamás debe violar las dosis ni la frecuencia establecida. Tampoco suprimirlo sin prescripción.

La automedicación no conlleva a buenos caminos, por lo que debe evitar caer en una red que pudiera acarrear impredecibles consecuencias.

¿Tenemos o no nuestras Razones?

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Por Ricardo R. González

El Centro Provincial de Higiene, Epidemiología y Microbiología (CPHEM) de Villa Clara informó que durante el resto de mayo procederá a la vacunación contra la rabia de todas las mascotas existentes en los hogares villaclareños.

Los propietarios de perros y gatos deberán solicitar el servicio a domicilio en los departamentos de Higiene habilitados en cada policlínico de su comunidad.

La doctora María del Carmen Prieto, al frente de la actividad de Zoonosis en la provincia, destacó que los operarios de vectores visitarán las viviendas una vez realizada la petición por lo que cada ejemplar recibirá la vacuna en el domicilio donde habita.

Se pretende inmunizar al 100 % de estos animales, y en caso necesario el período de vacunación pudiera extenderse hasta junio como parte de la Campaña Nacional de Vacunación Antirrábica.

La afección está considerada entre las enfermedades víricas infecciosas que acaba siendo mortal en casi la totalidad de los casos una vez que aparecen los síntomas clínicos, según precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El virus es transmitido por perros domésticos, mas afecta también a otros animales, tanto domésticos como salvajes, y se propaga a las personas mediante la saliva dejada en arañazos o mordeduras.

Las primeras manifestaciones de la rabia resultan similares a las de la gripe con debilidad o malestar general, fiebre y dolor de cabeza durante varios días.

Pueden presentarse punzadas o picazón en el sitio de la mordedura hasta evolucionar a disfunción cerebral, ansiedad, confusión y agitación.

Conforme avanza el padecimiento la persona puede presentar delirios, comportamiento anormal, alucinaciones e insomnio.

El periodo agudo termina normalmente entre dos y diez días, pero una vez que aparecen los signos clínicos avanza casi siempre hacia un estadio crítico.

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