Día de la Ciencia Cubana: Desafiando imposibles

Por Ricardo R. González

Fotos: Ramón Barreras Valdés y archivo

Enero trae aires de buena ciencia matizados con retos por cumplir, y si esas manifestaciones se impregnan a los deseos de innovar y hacer por la vida vale el esfuerzo de una comunidad influyente para que llegara a Villa Clara el distintivo de Provincia Destacada a raíz de este 15 de Enero, Día de la Ciencia Cubana.

Todo parte de la consolidación de un sistema de trabajo muy estable con el apoyo del sector a la economía y a la sociedad mediante la aplicación de resultados científicos y tecnológicos.

Quizás no aparezcan de un mes a otro, o a lo mejor lleve a deshacer hipótesis iniciales, mas poco a poco se consolidan y ya los polos productivos agropecuarios de Quemado de Güines, Santo Domingo y la Empresa Valle del Yabú, de Santa Clara muestran otro rostro, sin resultar plenas maravillas.

Al bregar de los científicos e innovadores se incorpora el estudio de regionalización de pastos destinado al impulso del programa ganadero en empresas insignias como la de Macún, La Vitrina, los establecimientos ubicados en el municipio de Corralillo, y por zonas de la comunidad Emilio Córdova, con 127 ha plantadas entre todas.

A estos avances se integran los consolidados por el Instituto Nacional de Investigaciones en Viandas Tropicales (INIVIT) y el Instituto de Biotecnología de las Plantas (IBP) con la introducción de nuevas variedades caracterizadas por su alto potencial productivo y su resistencia, en algunos casos, a las adversidades del cambio climático.

Y hablando de granos, después de múltiples rompecabezas se ha encontrado la mejor manera de producir frijoles en áreas costeras luego de una situación muy comprometida para la alimentación de los villaclareños tras el paso de fenómenos meteorológicos que dejaron al territorio prácticamente devastado.

Desde el trepidar de los ingenios también llegan noticias. El uso de biomasa dirigida a la producción de azúcar generó 6002 MW/h al Sistema Eléctrico Nacional, por lo que se dejaron de consumir 28 845 t de combustible, al tiempo que unas 40 400 t de CO2  no escaparon a la atmósfera.

UNA ACADEMIA EN EL CENTRO DE CUBA

En este andar por la ciencia la Universidad «Marta Abreu» de Las Villas (UCLV) adiciona otro mérito al acoger la sede de la Filial de la Academia de Ciencias de Cuba en Villa Clara.

La sostenibilidad en la comercialización del Vitrofural y su impacto económico y social, de la Dra. Zenaida Rodríguez Negrín, directora general del CBQ, figura entre las dos propuestas villaclareñas al Premio Nacional a la Innovación Tecnológica.

Está integrada por una veintena de académicos asociados que tienen, entre sus objetivos, contribuir a la elevación del papel de la ciencia en nuestra cultura.

Corresponde, además, promover la actividad científico-técnica a favor de enriquecer aquellas iniciativas que ofrezcan alternativas ante diversas problemáticas, así como el reconocimiento a personalidades y colectivos sobresalientes.

No menos importante será la conservación de la historia, las tradiciones, el patrimonio, y promover sesiones de intercambio entre profesionales de especialidades afines.

SI DE SALUD SE TRATA  

Son varios los ensayos clínicos aplicados en el territorio gracias a la interrelación de los centros de investigación y las instituciones de Salud. El uso de la vacuna CIMAvax – EGF para el cáncer de pulmón se registra en 12 municipios y en varios policlínicos. Actualmente 111 pacientes están incluidos en el ensayo clínico y no se reportan casos con reacciones adversas.

Por otra parte, el Centro de Bioactivos Químicos (CBQ), adscrito a la UCLV, mantiene su liderazgo con las bondades del Dermofural al 0,15 % en el tratamiento antibacteriano de pacientes con infecciones en úlceras del pie diabético, lo que confirma la efectividad del producto una vez aplicado a pacientes de la sala de Angiología del hospital universitario clínico quirúrgico Arnaldo Milián Castro.

De la propia institución sale el Vitrofural como insignia para el proceso productivo de las biofábricas y de los centros biotecnológicos del país.

Un esterilizante químico de amplio espectro que interviene en la salud vegetal encaminado a la obtención de vitroplantas. Baste decir que un solo kilogramo propicia los medios de cultivo suficientes en el logro de un millón de ejemplares. El producto cubre las demandas nacionales y sobrecumple los planes de exportación en los últimos ocho años, aunque ya la cartera productiva del centro amplía sus renglones.

ESE ENTORNO NUESTRO

A pesar de las heridas recibidas a diario por las irreverencias humanas existen colectivos que hacen lo máximo por protegerlo.

En el amplio perfil del Centro de Estudios y Servicios Ambientales (CESAM) aparece el seguimiento a las investigaciones que mantienen otros grupos relacionados con los peligros, vulnerabilidades y riesgo (PVR) como plataforma esencial para enfrentar la Tarea Vida, junto al aporte de numerosas instituciones.

Una mirada al universo de la embriogénesis somática ha permitido obtener 20 000 plantas de café como respaldo a los planes cafetaleros en Manicaragua, sin descartar el mejoramiento de las posturas a partir de semillas certificadas en la Estación Agroforestal de Jibacoa.

En este sentido Villa Clara la tiene implementada a partir de sus once acápites específicos a corto, mediano, largo y muy largo plazo en las cuatro zonas aprobadas: Cayos turísticos, asentamientos costeros que se diagnostican su desaparición entre 2050 y 2100, sin minimizar otras zonas y lugares con afectaciones, y la llanura costera marcada por la salinidad.

Tampoco se puede olvidar a quienes resultan centinelas incondicionales. Por ello el Centro Meteorológico Provincial ha sabido ganarse su aval y ratifica la profesionalidad histórica con pronósticos que rebasan el 91 % de efectividad. A ello le acompaña la existencia de dos servicios líderes: los estudios de calidad del aire y los agrometeorológicos considerados de excelencia.

CON ESPACIO PROPIO

El Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) arribará a su aniversario 25 en el próximo abril, y Villa Clara regala el hecho de ser la provincia que acumula mayor cantidad de premios de Innovación Tecnológica después de La Habana con ciclos cerrados en la investigación e impactos económicos comprobados.

El Centro de Estudios y Servicios Ambientales (CESAM) del territorio mantiene su trayectoria en el seguimiento y conservación de los recursos naturales y el trabajo con los ecosistemas, tanto en zonas costeras, en montañas y cuencas.

Desde 2015 hasta 2017 aparecen seis distintivos de este tipo relacionados con clones y tecnologías en las raíces, rizomas y tubérculos tropicales, el sorgo dirigido a la alimentación humana, la generalización de determinada variedad de pepino, algoritmos para el análisis en tiempo real del Sistema Energético Nacional, tecnología de embriogénesis somática encaminada a la propagación masiva de plátanos y bananos, así como la modernización de las instalaciones artilleras auto propulsadas.

Y sería imperdonable omitir el valor del trabajo comunitario como eslabón fundamental para el Desarrollo Local. Cada uno de sus protagonistas aportándole a un país que lo necesita desafiando imposibles.

MEMORÁNDUM

— Villa Clara figura en la vanguardia científica por 15 años; de ellos, ocho de manera consecutiva, y en cinco como anfitriona de las festividades nacionales por el Día de la Ciencia Cubana.

— El Programa Cañero-Azucarero con tecnologías que han incrementado el rendimiento agrícola en casi un 30 %, así como el de Producción Local de Materiales de la Construcción junto al cemento de bajo carbono, en fase de validación para su extensión, aparecen entre los múltiples resultados que entregó la ciencia en el año recién finalizado.

— De igual forma las líneas que desarrollan las Ciencias Sociales en el fortalecimiento del trabajo comunitario como base del Desarrollo Local con participación ciudadana a través de los propios consejos populares, y en la atención a la dinámica poblacional.

CONTRASTES

  • Al valorar los aspectos que demandan un incentivo en el actual año habrá que priorizar lo concerniente a la Propiedad Industrial, a tenor de que solo el 38 % de las entidades villaclareñas disponen de su sistema interno como guía para realizar aquellas gestiones dirigidas a la investigación, los negocios, el desarrollo y la exportación de bienes y servicios.

  • La calidad ambiental sigue siendo un asunto pendiente a partir de los residuales líquidos y sólidos que deben encontrar iniciativas municipales a través del aporte del 1 % a la contribución territorial, de proyectos internacionales u otras variantes. La Industria Alimentaria es una de las más comprometidas en la búsqueda de soluciones.

  • En la cartera de proyectos dirigidos a la Salud se necesita incentivar aquellos que incrementen la calidad de vida, así como los que conlleven a una mejor atención en el nivel primario, sin soslayar la entrega hospitalaria.

¿Tenemos o no nuestras Razones?

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Quemado de Güines acogerá la celebración provincial por el Día de la Ciencia

El Guajirigallo, símbolo de Quemado de Güines.

Por Ricardo R. González

Las acciones desarrolladas durante el año a punto de concluir, unido a los saldos en el trabajo comunitario, fueron decisivas para que el municipio villaclareño de Quemado de Güines alcanzara la sede provincial por el 15 de Enero, Día de la Ciencia Cubana.

No menos importante su programa de Desarrollo Integral con énfasis en el ordenamiento territorial ajustado a la zona costera, y a las tareas del Proyecto Hábitat a partir de una mirada diferente en el proceso de reubicación de las viviendas situadas en la primera línea de la costa ante las vulnerabilidades existentes vinculadas al azote de fenómenos meteorológicos.

En conferencia de prensa la Dra. María del Carmen Velasco Gómez, delegada del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) en Villa Clara, subrayó los resultados de la Empresa de Cultivos Varios, en especial con la producción de plátanos en Lutgardita que exhibe nuevas tecnologías e innovación consecuente, y un sistema de riego novedoso.

El central Panchito Gómez Toro se convierte en insignia para la provincia en la producción de azúcar. Cumplió lo planificado en la zafra chica y mantiene una evolución favorable en el desempeño ambiental, sin estar todo solucionado.

Si algo distingue a la tierra del Guajirigallo es figurar entre los ocho municipios seleccionados en la provincia para conformar el Programa de Dinámica Poblacional ante la realidad de que sus habitantes no emigran hacia otros territorios o provincias y en cambio sí reciben a pobladores de diferentes demarcaciones.

Las afectaciones provocadas por el huracán Irma y luego por la tormenta subtropical Alberto causaron la devastación de la estación radicada en el Área Protegida Marina Las Picuas-Cayo Cristo, administrada por Flora y Fauna y portadora del Premio Nacional de Medio Ambiente. Gracias a la profesionalidad de su colectivo se muestra un sitio reconstruido y confortable dentro de una zona muy extensa.

Se hace notorio el trabajo comunitario en Carahatas donde por más de 15 años desarrollan el Festival Marino Costero encaminado a la educación ambiental y a la protección del entorno, acompañado del trabajo en las escuelas a favor las acciones medioambientales.

La disposición de residuales sólidos marcha bien, y el policlínico Mártires del 8 de Abril concluyó la obra relacionada con estos desechos.

Para la generación de energía eléctrica cuentan con el parque fotovoltaico de Caguaguas, y trabajan para tener listo el segundo módulo.

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Tarea Vida (4) Las minúsculas predicciones sobre el cambio climático


Tres cuartas partes de los arrecifes coralinos están en riesgo debido a diversas amenazas.

Por Ricardo R. González

Seth Borenstein, una estudiosa de la ciencia que escribe para esta rama publicó un interesante artículo en el que asevera que el cambio climático (CC) es más grave y extenso de lo que se creía, y que los científicos dedicados al clima no captaron muchas cosas, hace un cuarto de siglo, cuando pronosticaron la gravedad del hecho.

«Se equivocaron —dice— al pronosticar lo intenso que serían los incendios forestales, las sequías, las precipitaciones y los huracanes. Se equivocaron sobre qué tanto se derretirían las capas de hielo en la Antártida y Groenlandia, contribuyendo al incremento del nivel de los océanos. Se equivocaron sobre la gran cantidad de problemas de salud pública y de seguridad global».

Ni más ni menos. El calentamiento del Planeta y todo lo asociado al CC no es exclusivo de un país o continente. Afecta por igual y no escapa de Cuba ni de Villa Clara. Avanza mucho más rápido de lo creído al principio, a tal punto que de la primera conferencia desarrollada en marzo de 1995 para valorar su enfrentamiento el mundo se ha calentado en 0,41 grados Celsius o en 0,75° equivalentes en Fahrenheit.

Para muchos el calentamiento ya cambió al Planeta y a la sociedad, y se está lejos de los años 90 cuando los científicos manejaban solo el promedio anual de temperatura y el incremento del nivel de los océanos.

«No creo que alguno de nosotros imaginara que sería tan malo como ya se puso» precisó el climatólogo de la Universidad de Illinois Donald Wuebbles, coautor de la reciente Evaluación Nacional Climatológica de Estados Unidos.

De la intensidad del clima extremo no sabíamos nada en aquel momento. Y esas cosas son bastante aterradoras”.

De acuerdo con investigaciones realizadas se han registrado 406 meses consecutivos en los que el mundo ha estado más caliente que la temperatura promedio del siglo XX.

A esta realidad se han sumado los economistas que ya auguran un futuro demasiado costoso. Yale William Nordhaus, quien ganó el premio Nobel de Economía de 2018 por su trabajo sobre el cambio climático y temas ambientales, enfatiza que sus cálculos muestran que el CC le costaría, solo a Estados Unidos, 4 billones de dólares anuales hacia el final del siglo con una proyección razonable de calentamiento.

Por su parte, Michael Mann quien por la década de los 90 era un estudiante de postgrado interesado en el calentamiento global, confiesa que nunca pensó ver los impactos del CC en su televisor ni tampoco que resultaran tan intensos. El actual climatólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania fundamenta su visión en la crudeza de los incendios forestales y en los huracanes cargados de lluvias, sin apartarlos de inundaciones, sequías, olas de calor, y otros factores.

Pero el panorama se torna más explicativo. Los hombres de ciencia entienden mejor cómo los cambios en las corrientes de aire y la lluvia pueden causar más fenómenos extremos, incluso se ha demostrado la incidencia del CC en la alteración de estos fenómenos naturales. Y se ha llegado a la conclusión de que ha causado más lluvias en huracanes como Harvey, María y Katrina, entre otros.

A la cuenta del CC se agrega el empeoramiento de las sequías, los aguaceros y las olas de calor, como la reportada en Rusia en 2010 que causó miles de fallecidos. O el incremento de las tierras devastadas por los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos, como hecho que no era considerado importante en décadas anteriores.

Lo que antes era considerado ciencia ficción ya no lo es a tenor de que el mundo refleja fenómenos meteorológicos extraordinarios que marcan temperaturas superiores a los 50 °C en Asia, los propios huracanes sin precedentes en el Caribe y el Atlántico que han llegado hasta Irlanda, así como inundaciones históricas con afectaciones a millones de habitantes y una sequía implacable en África oriental.

Según estadísticas entre diciembre de 2016 y febrero de 2017 un cómputo superior a los 200 récords se rompieron en toda Australia. Ello provocó olas de calor, incendios forestales e inundaciones a lo largo del verano.

La parte occidental cubana ha sido de las más afectadas como consecuencia de los incendios forestales.

Las implicaciones van más allá y llegan al campo de la salud humana. «Estamos viendo sorpresas», dijo la profesora en Salud Pública Ebi. «Estamos pronosticando cambios y los estamos viendo antes de lo previsto» a tenor de la aparición de mosquitos en Canadá transmisores de enfermedades que sólo se veían en las latitudes tropicales, y una bacteria de aguas cálidas detectada en mariscos en Alaska, indicó.

Cada punto del hemisferio muestra sus grietas. Las enormes capas de hielo en el oeste de la Antártida y Groenlandia se están derritiendo mucho más rápido de lo que los científicos calculaban hace 25 años.

Baste decir que la Antártida ha perdido casi 3 billones de toneladas de hielo desde 1992, suficiente para cubrir Texas con un grosor de casi 4 metros (13 pies), reportaron los científicos en junio pasado.

Durante ese mismo periodo, Groenlandia perdió más de 5 billones de toneladas, por lo que el derretimiento en ambos durante los últimos años duplicó los cálculos del aumento del nivel del mar.

Y el panorama se torna más complejo con la situación de los arrecifes coralinos. Tres cuartas partes de ellos están en riesgo debido a diversas amenazas entre las que figuran las especies invasoras, la acidificación de los océanos o la contaminación causada por protectores solares.

En cuanto a la fauna, durante el último siglo, el universo ha perdido el 95 % de la población de tigres, en tanto los leones en África han disminuido en más de 40 % en solo 20 años. Los leopardos de las nieves, los jaguares y especies similares también corren peligro debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva y otras amenazas.

Mas los desmanes del CC también se sienten en Cuba donde el nivel medio del mar ha subido 6,77 centímetros desde 1966 hasta 2015, hecho que pone en peligro las zonas bajas de los litorales costeros, sobre todo las que sufren inundaciones por penetraciones del mar, así como por la sobreelevación marina y el oleaje ocasionado por huracanes, frentes fríos y otros eventos meteorológicos extremos.

Las miras científicas avizoran que la tendencia a la desaparición de algunas playas y el peligro de penetraciones del mar se incrementarán con el paso del tiempo y la percepción del riesgo no alcanza los niveles necesarios, en tanto las escalas a corto, mediano y largo plazo, establecen que el mar se eleve, y de acuerdo con los cálculos para 2030 existe un estimado de penetración de 27 cm más en la zona costera, por lo que impera reubicar las comunidades instaladas en esas áreas hacia tierra adentro y elevar el relieve.

Las experiencias vividas en algunas de nuestras comunidades costeras reveló el peligro; sin embargo, el hombre de mar los desafía bajo el criterio de que nacieron allí y forma parte de su vida.

Por otro lado, en los últimos 17 años aparecen tres eventos de sequía extremos cuando hace cinco décadas atrás solo hubo uno, sin menospreciar el incremento de la salinidad influyente en la calidad del agua

Mas no resulta excluible en todo esto el aporte de la población que también es culpable de las agresiones naturales. Detengámonos en los manglares, si se tiene en cuenta que constituyen la tercera barrera de protección costera, pero ¿cuántas veces se ha atentado contra ellos?

Las enormes capas de hielo en el oeste de la Antártida y Groenlandia se están derritiendo mucho más rápido de lo que los científicos calculaban hace 25 años.

Los especialistas consideran que resulta marcada la disminución de la cobertura en Cuba atribuible también a la tala indiscriminada y el incorrecto manejo de los recursos.

Gracias al efecto invernadero vive el Planeta; no obstante, la acumulación de gases se mantiene y perjudica debido a la subida de la temperatura como resultado de la concentración en la atmósfera de estos compuestos, principalmente, dióxido de carbono. Tampoco disminuye la carga contaminante en muchas naciones, y cada año suman más los factores que inciden sobre el CC.

Si nos apoyamos en que más de un millón de cubanos son asmáticos, y un 35 % de la población es hipertensa hay que pensar en los cambios de tiempo a la hora de hablar de incidencias de algunas afecciones.

Es evidente la presencia de tos, catarros, muerte súbita, desmayos, accidentes vasculares severos, falta de aire, cefaleas, dolores articulares, y la variabilidad en el carácter de las personas. Todo ello son realidades que muchos sienten en sus cuerpos originados por los cambios de tiempo.

Ya no hay nada irreal, y cada día la vida demuestra que resultaron minúsculas aquellas predicciones iniciales sobre el CC. Ello lleva a mantener pupilas abiertas ante un panorama cambiante y a la vez convulso.

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Tarea Vida (3): A un año de «Irma»

Por Ricardo R. González

Fotos: archivo

Ha pasado, justamente, un año de que la fuerza despiadada de «Irma» tratara de borrar varios puntos de la costa norte cubana. Para muchos resultarán inolvidables aquellas vivencias que no escapan de la mente e inscritas, también, entre las pesadillas más agobiantes vividas por el director del Centro de Estudios y Servicios Ambientales (Cesam) de Villa Clara, Edelkis Rodríguez Moya.

Junto a parte de su equipo, intentó entrar en Isabela de Sagua acabando de pasar el huracán a fin de constatar la magnitud del fenómeno y medir la penetración y alturas de las aguas.

Fue imposible hasta que dieron la orden para hacerlo al unísono con los pobladores. Las escenas él no quisiera recordarlas, y por ello insiste en la necesidad de interiorizar las prioridades delineadas en el plan de enfrentamiento al cambio climático denominado Tarea Vida.

Nadie duda que las circunstancias imponen retos, y constituye muy difícil de asimilar para quienes han desarrollado su vida cerca del mar apartarse de su medio. Allí están sus barcos, sus historias, las alegrías y tristezas, los cuartos crecientes y menguantes, y ese olor a salitre que prende en la piel curtida por el sol.

Ahora bien, las miras científicas avizoran que la tendencia a la desaparición de algunas playas y el peligro de penetraciones del mar se incrementarán con el paso del tiempo y la percepción del riesgo no alcanza los niveles necesarios.

Las escalas a corto, mediano y largo plazo, establecen que el mar se eleve y de acuerdo con los cálculos para 2030 existe un estimado de penetración de 27 cm más en la zona costera, por lo que impera reubicar las comunidades instaladas en esas áreas hacia tierra adentro y elevar el relieve.

Si bien las prioridades nacionales incluyen la cayería del noreste, las playas arenosas de Cayo Las Brujas y Santa María, y la ciudad de Caibarién como corredor turístico habrá que adaptarse y pensar en la preservación de la vida y de los bienes económicos.

Cuando se habla de mitigaciones no es solo pensar en las penetraciones del mar y las inundaciones. Será imprescindible que los habitantes conviertan los malos recuerdos en lecciones aprendidas y que, por esas propias vivencias, apliquen las estrategias de adaptación.

Habrá que dedicar espacio a analizar la intensidad de los vientos, en autoevaluarnos hasta donde hemos sido culpables de dañar el entorno para convertirnos en cómplices del cambio climático.

Los expertos no están de brazos cruzados. Desde hace mucho tiempo trabajan en la rehabilitación de las playas, pero la perspectiva va más allá porque el primer concepto para lograr la mitigación es reforestar, sin obviar la disminución de contaminantes.

Mas no resulta excluible el aporte de la población que también es culpable de las agresiones naturales. Se dice que el suministro artificial de arena resulta la solución de mayor peso a fin de contrarrestar la erosión de las playas. De paso se ha hecho en Villa Clara, pero si se tiene en cuenta que los manglares constituyen la tercera barrera de protección costera ¿cuántas veces se ha atentado contra ellas?

Los especialistas consideran que es marcada la disminución de la cobertura en Cuba atribuible también a la tala indiscriminada y el incorrecto manejo de los recursos.

¿Y cómo responderán los propios manglares al aumento del nivel medio del mar? Baste decir que hace unos 100 000 años la masa de agua aparecía 130 m por debajo del nivel actual, y las irresponsabilidades humanas sobre los entornos costeros harán que resulten críticas en los próximos años.

Otro tanto sucede con los arrecifes devenidos máximos protectores del oleaje ante fenómenos meteorológicos extremos. De encontrarse en buen estado disiparían hasta el 97 % de la energía del oleaje.

Según estudios la plataforma cubana pierde el 10 % anual de la cobertura de coral vivo, por lo que en los próximos 30 años las crestas perderán su máxima capacidad de contener la fuerza incalculable de las olas.

A un año del paso de «Irma» todavía quedan secuelas a pesar de un proceso de recuperación incalculable que sumó a todo un pueblo. Aun así persisten daños materiales y, sobre todo, en el alma.

Meditemos en esto para estar prevenidos y no tener que vivir pesadillas como las dejadas por el temible huracán a pesar de llevar un dulce nombre de mujer.

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¿Perderá el mundo la Guacamaya roja?

Por Ricardo R. González

Informes como estos impactan y sacuden la conciencia, aunque sean lejanos a nuestro archipiélago, pero a mi modo de ver, tanto la fauna como la flora constituyen patrimonios de la humanidad.

Resulta que la guacamaya roja (Ara macao) está extinta en un 95 % dentro del área que ocupaba en México; de hecho, se calcula que sólo quedan 250 ejemplares en libertad.

En ello influyen causas multifactoriales. Se conoce que dicha ave está diseminada desde el propio territorio mexicano hasta Argentina; sin embargo, la destrucción de los bosques húmedos tropicales marcados por desastres naturales o por la acción indiscriminada del hombre con esas hachas incesantes que los talan y destruyen.

A ello se suma la captura de la especie para su correspondiente comercialización como parte del tráfico de animales silvestres apoyado en una extraordinaria belleza que exhibe colores brillantes al compartir tonalidades de rojo, verde, amarillo y azul.

La pérdida sorprendente de la guacamaya roja o escarlata se hace sentir también en Guatemala, Honduras, El Salvador y Colombia donde las nóminas de existencia disminuyen considerablemente.

De acuerdo con reportes de asociaciones protectoras de animales estas capturas indiscriminadas ocupan la segunda causa influyente en el detrimento de la biodiversidad, y para tratar de contrarrestar los impactos México viene desarrollando programas desde hace años. Así han liberado ejemplares con el propósito de repoblar un hábitat del que desaparecieron hace más de cinco décadas.

Los proyectos incluyen la adaptación al nuevo entorno para asumir los peligros selváticos, incluso llevan implícitos el intento de crearles una especie de aversión al ser humano a fin de mantenerlos a salvo de la caza indiscriminada, cuya acción vandálica impone el precio de 3000 dólares en el mercado clandestino.

Las guacamayas llegan a vivir hasta 75 años, y vale la experiencia de este programa que antes de ponerlas en libertad en el área escogida permanecen buena parte del tiempo en el interior de una enorme jaula rodeada de frondosa vegetación y donde apenas tienen contacto con los visitantes al sitio donde se encuentran.

Desde el Parque ecológico Xcaret, situado en las proximidades del balneario mexicano de Cancún, serán liberadas unas 250 en un lapso de cinco años al estar considerado el mayor centro de cría y reproducción de guacamayas, con cerca de 1000 ejemplares hasta el momento.

Si bien resulta excelente propuesta habrá que insistir en las irreverentes conductas humanas que, de proseguir así, prohibirán que el vuelo multicolor de un ave surque el cielo y nos regale sus encantos.

Impidamos que la guacamaya roja forme parte del pasado, de una página que la atesore como reliquia en un libro, o de una foto de coleccionistas que, a lo mejor con el tiempo, pudiera regalarle sus encantos a las nuevas generaciones.

CARACTERÍSTICAS DE LA GUACAMAYA ROJA

— De acuerdo al país o región donde habitan también se le llama guaca, papagayo y lapa roja; en inglés se llama scarlet macaw que significa literalmente «guacamaya escarlata».

— Viven en selvas tropicales de tierras bajas y sabanas. También en bosques húmedos, y a menudo cercano a ríos.

— Son animales herbívoros y frugívoros. Básicamente su dieta depende de las plantas, frutas y también las semillas; sin embargo, en ciertas ocasiones beben hasta néctar.

— Entre las mayores amenazas figuran la deforestación. Según estimados en los últimos 40 años se ha perdido el 90% de las selvas en México y con ellas el hábitat de la guacamaya roja.

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Se forma la tormenta tropical Gordon en el estrecho de la Florida; lluvias afectarán occidente y centro de Cuba

El área de chubascos y lluvias asociadas a una zona de bajas presiones en el estrecho de la Florida, continuó ganando en organización durante la madrugada, dando lugar a la formación de la Tormenta Tropical Gordon, con vientos máximos sostenidos de 75 kilómetros por hora, con rachas superiores.

La región central de este sistema se localiza en los 25.1 grados de latitud Norte y los 80.7 grados de longitud Oeste, a unos 30 kilómetros al oeste de cayo Largo, en la Florida. Su presión central es de 1009 hectoPascal. Se mueve al oeste noroeste con una velocidad de traslación de 28 kilómetros por hora.

Se pronostica que en las próximas 12 a 24 horas la tormenta tropical Gordon continuará con similar rumbo y velocidad de traslación, alcanzando las aguas cálidas del sudeste del golfo de México, donde puede ganar algo más en intensidad.

Por el rápido movimiento de este sistema y extensión del mismo respecto al centro, el elemento más importante para territorio cubano es la evolución de las áreas de nublados y lluvias que acompañan a esta tormenta tropical, las que afectarán la región occidental y central de Cuba, pudiendo ser fuertes e intensas en algunas localidades.

El próximo aviso de ciclón tropical se emitirá a las seis de la tarde de hoy lunes.

(Con información del Instituto de Meteorología de Cuba)

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Un tesoro en peligro

Una subespecie endémica de cactus trata de sobrevivir en Villa Clara ante impactos naturales recibidos en su hábitat. Se trata del Melocactus actinacunthus derivado del Cactus Melocactus matanzanus existente en territorio yumurino.

Por Ricardo R. González

Fotos: Ramón Barreras Valdés y cortesía del entrevistado

El biólogo Iván Oliver Díaz, explica que tanto el Melocactus actinacunthus villaclareño como el que aparece en Matanzas son muy similares, y se diferencian por la cantidad de espinas que poseen pues de unas seis visibles en el de nuestra región su contrincante produce una o dos por encima.

Es un cactus redondo. Pudiéramos decir que raro y atípico descrito por la ciencia en 1976 cuando comenzaron a estudiarlo en la otrora Área Protegida Cubanacán. Desde entonces ha llovido mucho, y quizás esa humedad no resultó muy provechosa en determinado período de vida y atentó contra el feliz desarrollo de lo que está considerado una subespecie endémica de Villa Clara.

Bien lo sabe el biólogo Iván Oliver Díaz, especialista de conservación para plantas y animales del Área Protegida Reserva Florística Sabana de Santa Clara, al incluir al Melocactus actinacunthus en esa categoría determinada por la distribución limitada en una zona geográfica, ya sea una provincia, región, país o continente.

Este capítulo del endemismo abarca tanto la flora como la fauna, sobre todo aquellas especies que sufren los impactos de cambios mayoritarios en su hábitat, por lo que la ausencia de una respuesta genética conlleva a la disminución de la cantidad de ejemplares existentes y abre las puertas para una posible extinción.

Los sólidos conocimientos del entrevistado le permiten afirmar que en Cuba aparecen alrededor de 40 especies de cactus consideradas entre autóctonas y endémicas, con predominio de estas últimas, apoyado en el Inventario de la Flora cubana de 2017.

«La forma de cactus redondo posee una corona rojiza en la parte superior denominada cefalio, además de contar con espinas y cerdas en cuyo conjunto emergen las flores y tras ellas frutos que demoran semanas en desarrollarse».

Como la Natura regala encantos vale decir que las flores sorprenden en horas de la tarde, abren una sola vez al día y permiten apreciar su color llamativo con la particularidad de que son hermafroditas.

 

¿ESPECIE O SUBESPECIE?

 

De acuerdo con las últimas actualizaciones realizadas por expertos foráneos en años anteriores el Melocactus actinacunthus resulta una subespecie endémica de Villa Clara derivada del Cactus Melocactus matanzanus existente en territorio yumurino. Las hipótesis auguran la posible ocurrencia de una dispersión natural que involucra a determinadas aves portadoras de sus semillas en el continuo peregrinar, pero lo cierto es que ni en la zona de Rebacadero, donde está localizado el nuestro, ni en el área matancera las poblaciones rebasan los dos o tres centenares.

Una panorámica completa de este cactus villaclareño donado por una residente de la comunidad para la obtención de frutos como los que aparecen en la parte superior de la corona.

«Nunca se refirió en la zona una presencia superior a los 200 ejemplares; sin embargo, lo más triste radica en que figura, actualmente, entre las 50 especies más amenazadas en el país producto de la acción indiscriminada del hombre y los azotes de incendios forestales, aunque por suerte esa porción villaclareña solo registra uno ocurrido hace años que afectó el hábitat», argumenta Oliver Díaz.

El panorama se complica al afirmarse que si bien el cactus puede durar unas cinco décadas el territorio donde está localizado dispone de un ejemplar adulto, ya con 10 años de existencia, y otros seis pequeños. Cuatro de ellos son autóctonos y el resto obtenidos por semillas en el Instituto de Biotecnología de las Plantas (IBP) adscrito a la Universidad Central «Marta Abreu» de Las Villas.

«No podemos hablar de población ante estas circunstancias debido a la pérdida de la información genética o genofondo al quedar pocos individuos.

— ¿Qué diferencia a este cactus de otros?

— Lo primero radica en su forma redonda unido a la corona en su superficie que no aparece en los restantes y es donde ocurre el proceso de reproducción.

— ¿Se han ensayado métodos para adaptarlo a otro medio?

— No han faltado, sobre todo en lugares donde existen rocas serpentinas similares sin obtenerse resultado. Para que este cactus desarrolle tiene que hacerlo en el sustrato original.

Observe el único ejemplar adulto que existe de esta subespecie en su hábitat.

Si alguna cualidad interviene en este proceso es la extrema paciencia. Lleva inventario, monitoreo de la especie, investigación y manejo con vistas a reducir aquellas acciones desfavorables para la subsistencia.

Por esto impera en tiempos de sequía extrema regarles agua semanalmente, cubrirlos con una malla y hierba seca encima a fin de evitar deshidratación, y en el caso de los muy pequeños se coloca otro protector para contrarrestar los efectos ocasionados por el arrastre de rocas y agua en el momento de ser transplantados.

Cuando los frutos son colectados hay que proceder a la selección de las pequeñas semillas apoyado en un microscopio. Y se colocan en los germinadores solo aquellas que reportan óptima calidad.

«Uno de los adultos murió en 2015 al parecer por el ataque de un hongo. La siembra debe realizarse en pendiente con el propósito de que el agua corra y suprimir el exceso de humedad. Este factor tiene una dualidad pues a mayor longevidad se requiere de menos agua, no así cuando la plantación es pequeña».

Los investigadores villaclareños tratan por todos los medios de salvar la especie, y no faltan los protocolos de manejo ante la limitada población existente.

«En la actualidad utilizamos diversos métodos protectores contra la acción depredadora de lagartos y aves, aunque en el caso de las hormigas resultan favorables porque remueven el polen. A ello se suma la constante vigilancia para evitar que el desenfreno de los coleccionistas lleve a actuaciones inescrupulosas».

No menos trascendente el aporte comunitario y la inclusión de las nuevas generaciones como promotores de la educación ambiental.

«Dos escuelas primarias que forman parte del Área Protegida: la Héroes del Moncada y Delfín Sen Cedré cuentan con un círculo de interés, denominado Melocacteros de Rebacadero, en cuyo aval aparecen múltiples distintivos y reconocimientos, entre ellos el Premio Relevante a nivel de municipio y la participación en el Festival de Cactus auspiciado por el Jardín Botánico Nacional, entre muchos otros que se extienden a nivel provincial».

Además entregan el premio Corona de Melocactus, con carácter anual, al integrante más destacado en las actividades del círculo de interés. En las dos oportunidades, luego de establecido, ha recaído en Erika Rega Salgueiro.

Ojalá que el desempeño humano en favor de la Naturaleza y las buenas intenciones de quienes la aman contribuyan a salvar una subespecie endémica, propia de nuestro terruño, que clama por un S.O.S. al constituir un tesoro en peligro.

Esta malla permite el muestreo preciso de la posición de flores y frutos sobre la corona como iniciativa que solo se realiza en esta provincia.

MEMORÁNDUM

— De 11 especias de melocactus descritas en Cuba anteriormente han sido reagrupadas en solo dos.

— Nuestra subespecie se desarrolla sobre rocas serpentinas con pocas capas vegetales y casi sin profundidad. En estas aparecen las raíces superficiales que se adhieren a las piedras y al maguey presente en la zona para convertirse en una planta nodriza que alimenta el «actinacunthus».

— La reproducción ocurre en períodos lluviosos, y en su tejido interior almacena mucha agua lo que le permite sobrevivir en tiempos de sequía.

— El tamaño de los ejemplares resulta variable. En la adultez sobrepasan los 10 cm de altura, mas presentan un crecimiento muy lento, y no es hasta los cinco años aproximados en que logra formar su corona.

CONTRASTES

El hecho asombra: Casi la mitad de la flora cubana aparece en peligro de extinción, a pesar de que el archipiélago presenta la mayor diversidad de plantas por km 2 en el universo.

Las realidades siguen sorprendiendo si se tiene en cuenta que el alto endemismo cubano resulta la característica sobresaliente de esta flora para situarse en el cuarto lugar del Orbe entre las plataformas insulares.

Sin embargo; casi la mitad de la vegetación manifiesta tendencias a desaparecer motivado por las acciones humanas indiscriminadas, como influencia predominante, sobre las 4 627 especies evaluadas.

De estas; 2 143 muestran algún grado de amenaza, 569 advierten peligro crítico, otras 249 están en peligro, mientras 151 son vulnerables, y 1 174 figuran en el rango de amenazadas.

Cuba dispone de la Lista Roja para su flora elaborada por expertos de más de 30 instituciones del país, Es lamentable que 25 especies florísticas se han declarado extintas por lo que apremia el examen sistemático de las variedades amenazadas e incrementar la educación ambiental a fin de restar los impactos.

A las acciones indiscriminadas del hombre se suman el efecto de las especies exóticas invasoras, la deforestación, la ganadería con libre pastoreo y las prácticas incorrectas de la agricultura.

Si se valoran de manera pormenorizada no cabe duda que sobre las irresponsabilidades ciudadanas y la aplicación incorrecta de varios métodos recae la culpabilidad de un panorama sin retroceso en unos casos, pero llamado a salvar en otros.

¿Tenemos o no nuestras Razones?   

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