ricardosoy

Ricardo R. Gonzalez

La increíble estrategia del mamífero buceador más pequeño

Las musarañas pueden pesar menos de 17 gramos pero bucean en forma rápida y eficiente en aguas heladas.

Un pequeño mamífero hace calentamiento antes de zambullirse en aguas heladas, según revela un nuevo estudio.

Científicos canadienses investigaron cómo los sorícidos, conocidos vulgarmente como musarañas y considerados los mamíferos buceadores de menor tamaño, logran sumergirse para atrapar a sus presas sin morirse de frío.

Los mamíferos más grandes reducen su temperatura corporal para ahorrar energía y mantenerse en el agua la mayor cantidad de tiempo posible en busca de presas.

Pero las musarañas hacen lo contrario. Incrementan la temperature de su cuerpo en hasta 1,5 grados centígrados y se sumergen por períodos cortos en las aguas heladas.

«Su comportamiento es totalmente contrario a lo que predecíamos», dijo Kevin Campbell de la Universidad de Manitoba, en Canadá.

«Depredadores despiadados»

Los estudios sobre especies buceadoras se habían centrado hasta ahora en animales de mayor tamaño, como focas o pingüinos.

Pero Campbell y sus colegas querían investigar el otro extremo de la escala. El científico ha venido investigando durante una década a una diminuta especie de sorícido de Norteamérica, Sorex palustris, que tiene un peso máximo de 17 gramos.

Las burbujas de aire atrapadas en la piel le dan al pequeño mamífero un tono plateado.

Estos animales, del tamaño de un dedo humano, son conocidos por su apetito voraz y deben consumir cada día al menos el equivalente a todo su peso corporal para sobrevivir. «Son los depredadores más despiadados y efectivos que haya visto jamás», señaló Campbell.

Si bien son animales terrestres buscan sus presas en el agua, buceando para atrapar caracoles, cangrejos de río y libélulas.

Por su tamaño diminuto era de esperarse que las musarañas fueran buceadores poco efectivos, según Campbell. «Los animales pequeños son más susceptibles a la hipotermia».

En teoría los animales que bucean deberían permanecer sumergidos la mayor cantidad de tiempo posible para aumentar la probabilidad de atrapar una presa.

«Por eso la mayoría de las especies que bucean son grandes, porque cuanto mayor sea el tamaño del animal más oxígeno puede transportar, que es consumido lentamente».

Las musarañas tienen una capacidad relativa de transportar oxígeno elevada, pero lo científicos querían comprender mejor cual es la estrategia de supervivencia del pequeño animal.

Sistema sensorial

«Para mantenerse más tiempo en el agua, algunos animales bajan la temperatura corporal para reducir el metabolismo», explicó Campbell.

Los investigadores midieron la temperatura de la musaraña antes, durante y después de bucear en un tanque diseñado para simular un hábitat natural.

MUSARAÑAS MISTERIOSAS

Musaraña Foto: Andy Sands/Naturerepl.com

  • No son lo que parecen. Aunque se ven como roedores, son más cercanas a los topos
  • Aterradores. Tienen un apetito insaciable y pueden devorar hasta el doble de su peso corporal en un día
  • Llamados ultrasónicos. Hay cerca de 400 especies de musarañas, incluyendo algunas de las escasas especies de mamíferos terrestres que usan ecolocación (emiten ondas de sonido usan el eco para ubicar a sus presas)

Los científicos variaron la temperatura del tanque desde 30 grados centígrados, una temperatura cercana a la del cuerpo del animal, hasta tres grados, la temperatura invernal en los sitios que habita comúnmente en Estados Unidos y Canadá.

Para elevar su temperatura, las musarañas tiemblan agitando su cuerpo rápidamente o usan un tejido graso común en mamíferos que puede generar calor.

«Pensamos que aumentan su temperatura corporal para potenciar su sistema sensorial», dijo Campbell a la BBC.

Las musarañas tienen sentidos sofisticados de audición y tacto que incrementan su capacidad de cazar. Se sabe, por ejemplo, que incluso huelen bajo agua, produciendo cerca de su presa burbujas con la nariz que luego absorben.

Cualquier descenso de temperatura corporal tendría un impacto negativo en estos sistemas sensoriales.

«Creemos que para estos diminutos animales se trata de un intercambio. Deberán zambullirse por períodos cortos, pero lo harán en forma mucho más eficiente».

Campbell y sus colegas presentaron sus conclusiones en la conferencia anual de la Sociedad de Biología Experimental, en Salzburgo, Austria.

(Con información de Ella Davies. BBC Mundo)

julio 4, 2012 Posted by | Enlaces | Deja un comentario

Cuba vence a Brasil en fase final de la Liga Mundial de Voleibol

La selección cubana de voleibol venció a Brasil, luego de luchar enconadamente en su debut en la primera final de la Liga Mundial de Voleibol, que se disputa en Sofía, Bulgaria.

Los cubanos, líderes del apartado A, con 28 puntos, 10 victorias y dos reveses, toparon en el grupo F con el plantel brasileño, que había conquistado el mejor segundo lugar en la fase preliminar, superándolo en los tres sets ( 25-19 ), (26-24) y (25-22).

El otro encuentro de hoy será en la llave E, con la escuadra anfitriona (22-8-4), contra los alemanes (30-10-2), punteros de la zona D.

Los otros dos desafíos de la fase eliminatoria del grupo F, se efectuarán este jueves y viernes por el sistema de todos contra todos, donde jugarán los sudamericanos y los polacos (29-10-2), ganadores del B y los encargados de cerrar la preliminar contra los cubanos.

(Con información de Bohemia)

julio 4, 2012 Posted by | Enlaces | Deja un comentario

Frases Martianas

«Que nadie goce de un beneficio cuyo premio no haya pagado»

(Cuaderno de apuntes, número 5, 1881. O.C. 21: 165)

julio 4, 2012 Posted by | Enlaces | Deja un comentario

Hallan en Alemania un ejemplar del primer mapamundi con América

Investigadores alemanes han descubierto en la Biblioteca Universitaria de Munich un desconocido ejemplar del llamado mapamundi de Waldseemüller, el primero en el que aparecía el nuevo continente con su nombre de América.

El director de la citada biblioteca al sur de Alemania, Klaus-Rainer Brintzinger, señaló hoy que se trata de un descubrimiento «sensacional», toda vez que solo se conocen muy pocos ejemplares del mapa dibujado por el cartógrafo Martin Waldseemüller (1470-1522).

El nuevo ejemplar, de 500 años de antigüedad, fue descubierto recientemente por dos investigadoras y estaba encuadernado entre dos grabados sobre geometría dentro de un lote de libros y documentos del siglo XIX que hasta ahora había pasado desapercibido en los fondos de la biblioteca.

Brintizinger explicó en un comunicado que se trata de un ejemplar anterior y más pequeño que el conocido mapa mundial de Waldseemüller de tres metros cuadrados.

El cartógrafo de Friburgo es considerado el padrino del nuevo continente por ser el primero en darle su nombre de América, al creer erróneamente que fue Américo Vespucio y no Cristóbal Colón su descubridor.

De la versión pequeña del mapa mundial de Waldseemüller solo se conocían hasta ahora cuatro ejemplares, uno de los cuales fue subastado en 2005 por la casa Christie’s por más de 800 000 euros (un millón de dólares).

Los expertos muniqueses estiman que el nuevo ejemplar fue encuadernado erróneamente en un libro sobre geometría en el siglo XVI, probablemente debido a que desconocían el valor del mapa.

Sven Kuttner, responsable del departamento de libros antiguos de la Biblioteca Universitaria de Munich, subrayó que «no se había producido un descubrimiento de estas dimensiones en Alemania desde la II Guerra Mundial».

(Con información de EFE)

julio 4, 2012 Posted by | Enlaces | Deja un comentario

El Balón de Oro y la grandeza de Íker Casillas

«Árbitro, respeto para el rival, respeto para Italia», dijo el portero y capitán de España, Íker Casillas, segundos antes del pitazo final en el partido que La Roja ganó el domingo pasado, para alzarse con el primer bicampeonato de la Eurocopa.

Las palabras de Casillas circularon este martes en un video donde se observa al guardameta cómo pide al juez de línea que se finalice el partido por «respeto» a los italianos, que fueron goleados 4-0.

«¡4-0, ya!» dice Casillas y al instante suena el pitazo final. «El detalle del gran capitán, de nuestro portero», dicen los comentaristas al finalizar el encuentro y revisar las imágenes.

«Merecería un Balón de Oro»

La revista France Football, publicación francesa que creó en 1956 el Balón de Oro, aseguró que Casillas «merecería» ese prestigioso galardón al mejor jugador del año.

«Por el conjunto de su obra, por su permanencia en la cumbre con la que España se casó en 2008, pero también por su tranquilizadora presencia, su personalidad, su influencia y su maestría, Casillas merecería, a fin de cuentas, un Balón de Oro», señala la revista en el especial dedicado a los mejores jugadores de la Eurocopa.

En todo el campeonato, el portero de «La Roja» solo encajó un gol (sin contar la tanda de penaltis de la semifinal contra Portugal), en el primer partido de la fase de grupos, contra Italia.

Desde entonces y hasta que levantó la copa de campeón, el portero que pertenece «a la leyenda del fútbol» acumuló 509 minutos imbatido, cuajando «una final perfecta, con salidas aéreas, paradas de reflejos y gestos técnicos siempre seguros y agudos», agrega «France Football», que recuerda que Casillas suma 137 encuentros con la selección, 100 victorias y 75 partidos con la portería a cero.

Desde 2010, el Balón de Oro se fusionó con el título de Mejor Jugador del Año que concedía la FIFA y su designación corresponde a los capitanes de las selecciones nacionales, los entrenadores de estas y a la prensa especializada.

El último galardonado fue el argentino del español FC Barcelona, Lionel Messi, que fue proclamado mejor jugador del mundo en 2009, 2010 y 2011.

Solo dos jugadores de nacionalidad española han recibido ese premio desde su creación, Alfredo Di Stéfano (Real Madrid) en 1959 y Luis Suárez (FC Barcelona) en 1960.

La revista destacó igualmente el trabajo del lateral zurdo de la campeona, Jordi Alba, que «dinamizó el juego de España», como el mejor en su puesto.

También el galardón al mejor central recayó en un español, Sergio Ramos, que enamoró a los periodistas de la prestigiosa revista por su «enorme» partido de semifinales, penalti a lo Panenka incluido, y por su llegada al área contraria.

En el centro del campo, Andrés Iniesta fue otro de los elegidos por France Football en el Olimpo de los mejores por su capacidad para ser «una inagotable fuente de inspiración para un equipo».

(Con información de EFE)

julio 4, 2012 Posted by | Enlaces | Deja un comentario

   

A %d blogueros les gusta esto: